ในช่วงก่อนนั่งรถกับรายการล่าสุดของมาเซราติบนลู่วิ่งขนาดใหญ่ที่สนามแข่งรถ Willow Springs International Raceway และถนนที่ไร้ความหมายโดยรอบ ผู้ผลิตรถยนต์ได้จัดงานแถลงข่าวผ่านการประชุมทางวิดีโอ ที่นี่ หัวหน้าฝ่ายประชาสัมพันธ์ของบริษัท Kas Rigas อธิบายถึง “ความเป็นคู่” ของแบรนด์ โดยอ้างถึง Quattroporte ดั้งเดิมว่าเป็นตัวอย่างที่สำคัญโฆษณา

เปิดตัวในปี 2506 เป็นรถยนต์สำหรับใช้งานบนถนนคันแรกของมาเซราติหลังจากประสบความสำเร็จอย่างยาวนานกับรถแข่งที่สร้างขึ้นตามวัตถุประสงค์โดยเฉพาะ และเป็นจุดเด่นของ DOHC V8 อะลูมิเนียมทั้งหมดที่ได้จากมอเตอร์สปอร์ต ซึ่งติดตั้งอยู่ในรถห่อหุ้มซีดานแกรนด์ทัวริ่งที่ออกแบบโดย Pietro Frua

“มันเป็นการผสมผสานที่ลงตัวระหว่างความหรูหราและประสิทธิภาพ” ริกาสอธิบาย “และหลายปีผ่านไป เทคโนโลยีการแข่งรถที่ทำให้ Maserati ขึ้นโพเดียมครั้งแล้วครั้งเล่ายังคงเพิ่มจำนวนขึ้นเรื่อยๆ ตลอดการผลิตของเรา”

(การเปิดเผยแบบเต็ม: มาเซราติเชิญผู้ร่วมให้ข้อมูลของเราขับรถในงานแถลงข่าวที่น่าจะรวมอาหารฟรีและอาจจะย้อย เราคิดว่าเป็นไปตามโปรโตคอล COVID)

เป็นเวลาสองสามปีแล้วที่ Maserati มีส่วนร่วมอย่างแข็งขันในซีรีส์การแข่งขันระดับมืออาชีพ – สุดท้ายกับ Pirelli World Challenge ที่รณรงค์ให้ GranTurismo coupe ในรุ่น GT3 และ GT4 – และฉันคิดว่าลำดับของ “ความหรูหราและประสิทธิภาพ” ในสำนวนของ Rigas นั้นบอกได้ ในขณะที่ Alfa Romeo ซึ่งเป็นแบรนด์ระดับพรีเมียมของอิตาลีอื่นๆ ของ Stellantis ดูเหมือนจะให้ความสำคัญกับประสิทธิภาพมากกว่าความหรูหราในฐานะอุดมการณ์ทั่วไป ปรัชญาในปัจจุบันของ Maserati มาจากมุมมองที่ตรงกันข้าม

แน่นอนว่า Masers ไม่ได้ขาดเสียงฮึดฮัด เช่นเดียวกับบริษัทในเครือในอเมริกา Maserati กำลังใช้แนวทาง “Hellcat all Things” ในกลุ่มผลิตภัณฑ์ในปี 2021 โดยติดตั้งเครื่องยนต์ V8 3.8 ลิตร ทวินเทอร์โบ 580 แรงม้า ให้กับรถรุ่นปัจจุบันทั้งหมดที่มีสเปคในรุ่น Trofeo

นั่นเป็นเรื่องปกติสำหรับ Quattroporte sedan และ Levante sport-utility มาสองสามปีแล้ว แต่เป็นข้อเสนอใหม่ล่าสุดสำหรับ Ghibli ซึ่งเป็นรุ่นที่เล็กที่สุด (และน่าจะสปอร์ตที่สุด) ในรถยนต์สามรุ่นของ Maserati . ฉันจะไม่โทษคุณที่สมมติว่า Ghibli เป็นทางเลือก 3-Series สำหรับผู้ซื้อซีดานระดับพรีเมียมที่ต้องการเสี่ยงภัยจากเส้นทางที่พ่ายแพ้ แต่ความจริงก็คือมันมีขนาดใกล้เคียงกับ 5-Series มากขึ้น และราคาพอๆ กันปอนด์ต่อปอนด์

ฉันใช้เวลาส่วนใหญ่ในการติดตามของฉันใน Ghibli Trofeo ด้วยเหตุผลที่ชัดเจน แบบฝึกหัดของเราเริ่มต้นด้วยการระเบิดเป็นเส้นตรงไม่กี่จังหวะพร้อมระบบควบคุมการออกตัว: ตั้งค่าโหมดการขับเป็น Corsa ดึงแป้นเปลี่ยนเกียร์ด้านซ้ายสองครั้ง ใช้แรงกดเบรกด้วยเท้าซ้ายที่ร้องขอ จากนั้นเหยียบเบรกและ Ghibli Trofeo ไดรฟ์ด้านหลังจะ จรวดไปที่ 60 ไมล์ต่อชั่วโมงจากที่เหลือในสี่วินาทีแบน นั่นทำให้มันอยู่ข้างหลังรถรุ่นสำคัญอย่าง M5 และ Mercedes-AMG E63S หนึ่งหรือสองก้าว ซึ่งทั้งคู่ส่งกำลังไปยังล้อทั้งสี่ แต่ก็ยังเร็วอยู่พอสมควร

หลังจากทำความคุ้นเคยกับการควบคุมการปล่อยและวิ่งลงสลาลอมของโคนสองสามครั้ง เราก็มุ่งหน้าไปที่หลักสูตรสำหรับเซสชั่นการแลปของเรา นี่คือจุดที่ปรัชญา “ความหรูหราและประสิทธิภาพ” มากกว่า “ประสิทธิภาพและความหรูหรา” ที่ชัดเจนที่สุด ตัวอย่างเช่น ทุกรุ่นของ Ghibli ได้รับการติดตั้งซันรูฟเป็นอุปกรณ์มาตรฐาน และถึงแม้จะลดเบาะนั่งลงจนสุด ฉันก็พบว่าเมื่อคุณอายุ 6’3” และสวมหมวกนิรภัย ส่วนหัวของ Ghibli นั้นเปิดอยู่โดยคร่าวๆ เทียบเท่ากับ Lamborghini Huracán EVO ไม่มีตำแหน่งที่นั่งใดที่เอื้อต่อการขับขี่อย่างเต็มประสิทธิภาพ แต่ยังช่วยให้ศีรษะของผมสามารถขจัดส่วนกระแทกที่ด้านล่างของแผงบุหลังคาได้อย่างมีนัยสำคัญ ดังนั้นผมจึงเพียงแค่ย่อตัวลงและทำให้แน่ใจว่าผมสามารถเข้าถึงส่วนควบคุมทั้งหมดได้โดยปราศจากภาระผูกพัน

มันเริ่มวาดภาพของรถยนต์ที่มีส่วนประกอบที่ปรับแต่งสำหรับแทร็ก แต่ท้ายที่สุดแล้วไม่ได้มีไว้สำหรับการขับขี่แบบนั้นจริงๆ เบาะ Zegna Pelletessuta ใหม่นั้นสวยงามน่ามอง แต่เบาะนั่งแบบสปอร์ตของ Ghibli นั้นเป็นที่ต้องการอย่างมากเมื่อคุณต่อสู้กับกองกำลังด้านข้างของ Turn 4 บน Big Willow หรือใช้ Brembos หกลูกสูบเพื่อชะลอความเร็ว 140 ไมล์ต่อชั่วโมงที่ส่วนท้ายของทางตรงด้านหน้า

มีความแตกต่างที่สำคัญอื่น ๆ ที่ตอกย้ำแนวคิด “ความหรูหรามาก่อน” เช่นกัน ในขณะที่เกียร์อัตโนมัติแปดสปีดเปลี่ยนอย่างรวดเร็วและได้รับการตั้งโปรแกรมไว้อย่างดีสำหรับการขับขี่ที่ดุดันในโหมด Sport (เราไม่ได้รับอนุญาตให้ใช้โหมด Corsa ในสนามแข่ง) การล็อกเกียร์ให้อยู่ในโหมดแมนนวลและการใช้แป้นเปลี่ยนเกียร์นั้นเป็นเรื่องทั่วไป เพราะมันทำให้ฉันมั่นใจได้อย่างสมเหตุสมผลว่ารถจะไม่เปลี่ยนเกียร์ขึ้นหรือลงกะทันหันเมื่อฉันไม่ต้องการ

ปัญหาคือไอเสียของ Ghibli นั้นเงียบมาก จึงอาจได้ยินได้ยากเมื่อสวมหมวกกันน็อคผ่านเสียงรบกวนรอบข้าง แม้จะเปิดหน้าต่างไว้ก็ตาม นั่นนำไปสู่การชนกันของตัวจำกัดความเร็วรอบสองสามครั้ง และมีโอกาสมากขึ้นที่ฉันต้องเหลือบมองที่มาตรวัดความเร็วรอบเมื่อฉันต้องการจดจ่อกับแอสฟัลต์ข้างหน้าจริงๆ และถึงแม้จะตั้งแดมเปอร์ไว้ที่การตั้งค่าที่ดุดันที่สุด ระบบกันสะเทือนของ Ghibli ก็ยังต้องทำงานจริงๆ เพื่อให้ทันกับความเร็ว

ในทางตรงกันข้าม ระบบกันสะเทือนแบบถุงลมของ Levante ดูเหมือนจะให้การควบคุมตัวรถได้ดีกว่า และการตั้งค่าแบบสปอร์ตที่สุดของระบบก็ลดระดับความสปอร์ตขนาดใหญ่ลงเหลือต่ำพอที่จะทำให้รู้สึกเหมือนเป็นรถที่ขับได้ดีกว่า SUV และเนื่องจากเป็นอุปกรณ์มาตรฐานสำหรับระบบขับเคลื่อนสี่ล้อ Levante จึงออกตัวได้เร็วกว่า (3.8 วินาทีถึง 60) และให้ความรู้สึกที่คาดเดาได้มากขึ้นเมื่อต้องขับออกจากโค้งที่ช้า

ฉันรู้สึกขัดแย้งกับความจริงที่ว่าฉันชอบ Levante จริง ๆ ในบริบทนี้ ตัวเลขสามารถกำหนดบริบทของประสิทธิภาพได้ แต่ในท้ายที่สุด ยานพาหนะที่สร้างแรงบันดาลใจให้เกิดความมั่นใจมากขึ้นคือสิ่งที่ฉันอยากจะใช้เวลาอยู่ด้วย ใช่ มันใหญ่มากและจุดศูนย์ถ่วงสูง แต่ไม่มียานพาหนะเหล่านี้สร้างขึ้นเพื่อ ตั้งค่าการบันทึกรอบ ดังนั้นมันจึงขึ้นอยู่กับประสบการณ์จริง ๆ

การขับรถตามท้องถนนทำให้ฉันได้ดื่มด่ำกับสิ่งใหม่ๆ ของ Maserati ในปี 2021 และเข้าใจมากขึ้นว่าเครื่องจักรเหล่านี้เป็นอย่างไรในโลกแห่งความเป็นจริง รถทั้งสามคันได้รับการปรับโฉมใหม่เล็กน้อยในปีนี้ แต่ข่าวใหญ่ก็คือห้องโดยสาร ใช่ ยังมีสวิตช์เกียร์จากถังขยะอะไหล่ของ FCA ที่นี่และที่นั่น แต่การแชร์ส่วนประกอบนั้นใช้งานได้จริงในความโปรดปรานของ Maserati ในกรณีนี้ 2021 เปิดตัว Maserati Intelligent Assistant Infotainment System รุ่นใหม่ของ Maserati ซึ่งเป็นระบบ Uconnect 5 เวอร์ชันปรับปรุงใหม่ที่พบใน Dodge Durango และ Chrysler Pacifica รุ่นใหม่

เป็นก้าวที่ยิ่งใหญ่จากอินโฟเทนเมนท์ที่ได้รับ Uconnect 4 ในกลุ่มผลิตภัณฑ์ Maserati ของปีที่แล้ว โดยมีหน้าจอไวด์สกรีนแบบกระจกขนาด 10.1 นิ้วที่ติดกระจก หน่วยความจำและพลังในการประมวลผลที่มากขึ้น และฟีเจอร์พาดหัวอย่าง Apple CarPlay แบบไร้สายและ Android Auto ระบบใหม่เพียงอย่างเดียวทำให้การตกแต่งภายในของ Maserati ทันสมัยขึ้นอย่างมาก และในกลุ่มผลิตภัณฑ์ปัจจุบัน Quattroporte ขนาดใหญ่ที่ฉันนำออกไปบนถนนของ Rosamond ดูเหมือนจะได้รับประโยชน์สูงสุดจากระบบนี้

แม้กระทั่งทุกวันนี้ Quattroporte ให้ความรู้สึกเหมือนการตีความที่ตรงไปตรงมาที่สุดเกี่ยวกับแนวคิดการออกแบบของ Maserati แต่เครื่องยนต์ V6 เทอร์โบคู่ 3.0 ลิตรที่ติดตั้งใน GranLusso trim นั้นดูไม่ค่อยดีนัก หากสิ่งที่ดึงดูดใจของกลุ่มผลิตภัณฑ์ Trofeo คือผลกระทบทางอารมณ์ เสียงเห่าของรถกล้ามเนื้อต่ำของ V8 ที่มาจากเฟอร์รารีนั้นอยู่ภายใต้ประทุนนั้นเป็นส่วนใหญ่ของสมการ และการสูญเสียส่วนปลายนั้นกลับกลายเป็นความโปรดปรานของความหรูหราเป็นหลัก คนขับ. แม้จะมีเทคโนโลยีใหม่และความสวยงามที่ได้รับการปรับปรุง Maseratis ยังคงต้องการส่วนประกอบเกี่ยวกับอวัยวะภายในที่ไม่สามารถละเลยได้

ในการบรรยายสรุป Maserati ตั้งข้อสังเกตว่า MC20 coupe ที่กำลังจะมาถึงจะเป็นการกลับมาสู่วงการมอเตอร์สปอร์ตและกลุ่มซูเปอร์สปอร์ตด้วยเช่นกัน Karl DeBoer ผู้จัดการแบรนด์ของ Maserati North America กล่าวว่าการวิจัยภายในแสดงให้เห็นว่า 82 เปอร์เซ็นต์ของการซื้อที่เกิดขึ้นในส่วนนี้ของตลาดนั้นเป็นแรงกระตุ้นการซื้ออย่างเห็นได้ชัด

ในขณะที่ Maserati เตรียมเส้นทางข้างหน้าด้วย MC20 และ Nettuno V6 ใหม่ทั้งหมด ซึ่งจะส่งต่อไปยังรุ่นอื่นๆ ในรูปแบบต่างๆ พวกเขายังได้ออกแบบแชสซี MC20 พร้อมข้อกำหนดสำหรับระบบส่งกำลัง EV ที่กำลังจะตามมา มีโลกใหม่ที่เต็มไปด้วยพลังไฟฟ้ากำลังปรากฏอยู่เบื้องหน้าเรา และในขณะที่มันพัฒนาขึ้น เครื่องยนต์สันดาปภายในก็กลายเป็นส่วนสำคัญที่น้อยลงจากการออกแบบตามบุคลิกของรถ ด้วยเหตุนี้ มาเซราติจึงควรจับตาดูสิ่งที่ยังคงขับเคลื่อนแรงกระตุ้นเหล่านั้นต่อไป และถือไว้นานที่สุดเท่าที่จะทำได้