เมื่อไม่กี่สัปดาห์ก่อน ฟอร์ดได้เปิดตัวรถกระบะรุ่นใหม่ “ขนาดพอเหมาะ” สำหรับรุ่นปี 2022 ที่เรียกว่า Maverick รถบรรทุกแตกต่างกัน ประการแรกคือการออกแบบแบบชิ้นเดียวพร้อมประตูสี่บานและเตียงที่รวมอยู่ในหัวเก๋ง ไม่ได้แยกจากกัน อีกอย่างคือไฮบริด ซึ่งฉันไม่รู้ นั่นดูกล้าหาญสำหรับฟอร์ด อย่างน้อยก็ดูเหมือนจะกล้าพอที่จะเป็นแรงบันดาลใจให้ฉันดูข้อมูลจำเพาะของรถบรรทุกคันเล็กๆ ให้ละเอียดยิ่งขึ้น … และนั่นคือตอนที่ฉันสังเกตเห็นว่า Maverick ใหม่ไม่ได้เล็กขนาดนั้น

อันที่จริง ด้วยความยาว 199.7 นิ้ว Maverick แบบ “กะทัดรัด” รุ่นใหม่นั้นยาวกว่าปิ๊กอัพขนาดครึ่งตันของ Ford F-150 รุ่น “full-size” ถึง 2 นิ้วเต็ม

คุณคงเคยได้ยินมาก่อน เฮ็ค – คุณคงพูดเอง

“รถใหม่เริ่มมีขนาดใหญ่เกินไป” โบรไมด์ทั่วไปกล่าว “พวกมันหนักและป่องและไม่สนุกอีกต่อไป ทำไม Honda Civic ใหม่ถึงใหญ่กว่า Accord เดิม”

แน่นอนว่ามันก็จริง แต่ก็ไม่ได้แย่ไปทั้งหมด เมื่อนานมาแล้ว ฝ่ายประชาสัมพันธ์ของฮอนด้าคนหนึ่งบอกฉันว่าการเติบโตของซีวิคได้สร้างโอกาสในการแนะนำผลิตภัณฑ์ใหม่ในตลาดที่ซีวิคเคยครอบครอง และนำเสนอฮอนด้าให้มีโอกาสเข้าถึงผู้ซื้อมากขึ้น

นั่นยอดเยี่ยมสำหรับฮอนด้าซึ่งกำลังพยายามเพิ่มส่วนแบ่งการตลาด แต่มันเล่นอย่างไรสำหรับราชาแห่งยอดขายฟอร์ด F-150 ที่ไม่มีปัญหาอย่างแน่นอน เพื่อสิ่งนี้ ฉันอยากจะพาคุณย้อนกลับไปในปี 1992 และ Ford F-150 Nite

ทำไมต้องเป็น 1992 Nite? เป็นเวลาหนึ่ง 30 ปีดูเหมือนจะเป็นตัวเลขที่กลมกล่อมและเป็น “รุ่น” ที่ดี ฉันจำ ’92 Nite (โดยเฉพาะจากโฆษณาด้านบน) เป็นรถบรรทุกที่ฉันต้องการเป็นเจ้าของ ในสมัยนั้น ส่วนหน้าด้านแอโรไดนามิกนั้นดูเรียบเป็นพิเศษ และแถบสีนีออนบนการผสมผสานงานสีดำให้ความรู้สึกสปอร์ตจริงๆ และ — เมื่อตอนเป็นเด็กในโรงเรียนมัธยมที่กำลังฝันกลางวันเกี่ยวกับรถคันแรกของเขา — ฉันต้องการรถคันแรกอย่างหมดหวัง

กรอไปข้างหน้าอย่างรวดเร็ว 30 ปีและลูกของฉันกลับมาที่รถคันแรกของเขา (บังเอิญเป็นรุ่น ’92 แต่เป็น Wrangler ไฟหน้าสี่เหลี่ยมแทนที่จะเป็น F-150) และฉันกำลังชั่งน้ำหนักการซื้อ Ford Maverick ปี 2022 อย่างจริงจังกับ 1992 เอฟ-150 ไนท์

ฉันหมายความว่าด้วย หลังจากคิดเล่นๆ สั้นๆ กับแนวคิดเรื่อง F-150 Nite ที่ผิดพลาดอย่างชัดแจ้งที่ฉันบังเอิญเจอในคอนเนตทิคัต (4WD, ห้องโดยสารแบบขยาย, ด้านเปลวไฟ) ฉันพบว่า F-150 Nite ที่ใช่และใช่มาก อยู่ใกล้บ้านด้วยราคาประมาณ 20,000 ดอลลาร์ ผู้อ่านที่มีสายตาแหลมคมจะสังเกตเห็นว่าราคานี้แทบจะเป็นราคาเริ่มต้นของ Maverick ใหม่ล่าสุด

มันสมเหตุสมผลหรือไม่ที่จะเปรียบเทียบฟอร์ดไฮบริดที่ล้ำสมัยกับ F-150 อายุ 30 ปีด้วยระบบส่งกำลังที่มีรากฐานมาจากการบริหารของ Nixon?

ยินดีต้อนรับสู่ความเจ็บป่วยของฉัน

การเปรียบเทียบทั่วไป

Ford Maverick ใหม่มีขนาดเล็กกว่ารถบรรทุก Ford รุ่นปัจจุบันอย่างเห็นได้ชัด แต่ถึงแม้จะยาวกว่า “ขนาดเต็ม” ของปี 92 ถึง 2 นิ้ว (ห้องโดยสารธรรมดา เตียงสั้น) แต่ก็ยาวกว่ารถ Ranger รุ่นเดียวกันเกือบสองฟุต แน่นอนในประเภทของรถบรรทุกที่แตกต่างจาก Ranger ขนาดกะทัดรัดในสมัยก่อน — แต่มันยากที่จะคิดว่า Maverick เป็นอะไรที่เล็กแต่เมื่อคุณเห็นมันถัดจาก F-250 Super Duty ในทำนองเดียวกัน มันยากที่จะคิดว่า F-150 แบบเก่า (คลาสสิก?) เป็น “ขนาดเต็ม” เมื่อคุณเห็น F-150 รุ่นใหม่อยู่ข้างๆ

พวกมันมีความยาวเท่ากัน — แต่ความยาวเป็นเพียงมิติเดียว 1992 Nite ยังมีเตียงขนาด 6 ฟุต 8 นิ้ว ซึ่งมีความยาวมากกว่าเตียง Maverick ขนาด 4 ฟุต 6 นิ้ว มันยังกว้างกว่า Maverick อย่างมากที่ 79″ เมื่อเทียบกับ Ford’s 53″ ที่ทันสมัย นั่นคือพื้นที่เกือบสี่ตารางฟุตของอสังหาริมทรัพย์เพิ่มเติมใน Ford Nite รุ่นเก่า แต่ที่สำคัญกว่านั้นคือ พื้นที่ไหล่กว้างสำหรับผู้โดยสารด้านหน้าใน Nite มากกว่าที่คุณจะได้ใน Maverick

Maverick ใหม่นี้อยู่ในลำดับขั้นที่ยิ่งใหญ่ของขนาดรถบรรทุกอย่างไร สำหรับฉัน มันอยู่ในกลุ่มรถบรรทุกขนาดกลาง “ช่วงปลายทศวรรษ 1990” ที่ Dodge Dakota เคยครอบครอง ที่จริงฉันซื้อ Dakota ’98 ใหม่จาก Bob Wilson Dodge ใน Tampa, FL เมื่อก่อนและรถบรรทุกนั้นสมบูรณ์แบบ มันใหญ่พอที่จะทำงานให้เสร็จ กว้างพอสำหรับการเดินทางบนถนน และแคบพอที่จะรู้สึกว่าใช้งานได้เมื่อเดินทางในตัวเมืองเป็นครั้งคราว

และแน่นอนว่า ผู้ซื้อรถบรรทุกรายอื่นอาจใส่น้ำหนักไว้บนเตียงของ Nite มากกว่า Maverick หรือ Dakota ตัวเก่าที่รับมือได้อย่างปลอดภัย แต่การปฏิบัติที่ลงโทษที่สุดที่ฉันเคยปฏิบัติกับรถบรรทุกของฉันในฐานะชาวชานเมืองในศตวรรษที่ 21 คือการเดินทางไปยัง Lowe’s เป็นครั้งคราว – และแม้กระทั่งสินค้าของการเดินทางนั้นส่วนใหญ่จะเป็นเชื้อเพลิงเรือใบ รู้ไหม? และนั่นอาจเป็นเรื่องปกติของ Ford เนื่องจาก 62% ของผู้ซื้อที่คาดหวังของ Maverick ไม่ใช่ “คนขับรถบรรทุก” (จากการสำรวจที่ลิงก์นั้น Ford คาดหวังเพียง 17 เปอร์เซ็นต์ – น้อยกว่า 1 ใน 5 – ผู้ซื้อ จะเปลี่ยนรถบรรทุกอีกคันเมื่อซื้อ Maverick)

ตามความต้องการของฉัน สิ่งสำคัญที่สุดในการเป็นเจ้าของรถบรรทุกคือ ไม่ว่าฉันจะจอดรถแบบขนานได้หรือไม่ และ Nite และ Maverick ก็พร้อมเพรียงกัน

แล้วพลังและประสิทธิภาพล่ะ? Maverick สมัยใหม่ดูเหมือนจะมีความได้เปรียบเล็กน้อย ’92 Nite นั้นขับเคลื่อนโดยรุ่น 5.0L OHV V8 ของ Ford ที่ให้กำลัง 185 แรงม้า และให้ผลตอบแทนเพียง 14 mpg เมือง เมื่อเปรียบเทียบแล้ว Maverick ไฮบริดพื้นฐานให้แรงม้าน้อยกว่า แต่มีแรงบิดมากขึ้นโดยอาศัยกลอุบายการใส่เกียร์ที่เกิดขึ้นจากมอเตอร์ฉุดลากไฟฟ้าและคณิตศาสตร์ แต่ในขณะที่รถบรรทุกทั้งสองคันไม่เคยถูกเข้าใจผิดว่าเป็น GMC Syclone ที่แดร็กสตริป (อีกคันที่โปรดปรานในวัยเด็ก) การจัดอันดับเมือง 40 mpg ของ Maverick นั้นก้าวไปข้างหน้าอย่างก้าวกระโดดในปี ’92 ซึ่งเป็นข้อดีอย่างมากในความโปรดปราน

เทคโนโลยีด้านความปลอดภัยมาไกลใน 30 ปีเช่นกัน และ Maverick แบบ unibody ให้การขับขี่ที่นุ่มนวล เงียบกว่า และสะดวกสบายกว่ารุ่นก่อนวัย 30 ปีอย่างไม่ต้องสงสัย

ทั้งหมดที่กล่าวมาบางทีฮอนด้าก็มีสิทธิ์ F-150s ที่ใหญ่กว่าและแย่กว่านั้นได้รับการเปิดตัวประสบความสำเร็จอย่างแน่นอน เช่นเดียวกับที่ประสบความสำเร็จอย่างแท้จริง ฟอร์ดมียอดขายมากกว่าสามในสี่ของหนึ่งล้านคัน แต่ละปี. ในช่วง 10 ปีที่ผ่านมา ในปี 2018 เพียงปีเดียว Blue Oval ขายรถบรรทุกซีรีส์ F ได้ 909,330 คัน ซึ่งเป็นปีแห่งสถิติ อ้วนหรือไม่อ้วน คุณไม่ยุ่งกับความสำเร็จแบบนั้น และในขณะที่เราทำสิ่งนี้อยู่ ฉันจำได้ว่า F-150 ปี 1992 นั้นขายได้ในปริมาณที่เหมาะสมด้วย ดังนั้นบางทีพวกเขาอาจมีความคิดที่ถูกต้องเกี่ยวกับสิ่งที่ “ควบคุมได้” ทั้งหมดนี้ และฉันก็เชื่อว่ามันเป็นเช่นนั้นจริงๆ ทำงาน

ดังนั้น น่าจะเป็น “สีเขียว” และไฮบริดที่ใช้งานได้จริงมากกว่า หรือปิ๊กอัพวินเทจที่พยักหน้าเป็นส่วนตัวของฉัน? บอกตามตรงว่าเร็วเกินไปที่จะบอก แต่ฉันเชื่ออย่างแน่วแน่ว่ารถที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อมที่สุดที่คุณสามารถซื้อได้คือคันที่ถูกสร้างขึ้นแล้ว ดังนั้น ’92 จึงทำได้ซึ่งเป็นสิ่งที่ดี