แม้ว่าความพยายามด้านกฎระเบียบมักจะได้รับการยกย่องว่าจำเป็นสำหรับการยกระดับมาตรฐานและการส่งเสริมความปลอดภัย แต่ก็เป็นวิธีที่ยอดเยี่ยมในการจัดหาเงินและความเอื้อเฟื้อระหว่างหน่วยงานทางการเมืองและองค์กรอย่างชัดเจน การแบ่งขั้วนี้มีความชัดเจนเป็นพิเศษในเรื่องข้อจำกัดด้านสิ่งแวดล้อม ซึ่งมักจะเอื้อต่อธุรกิจที่ร่ำรวยพอที่จะสามารถปฏิบัติตามได้ และเงินอุดหนุนที่เปลี่ยนเส้นทางการระดมทุนภาษีอย่างมีประสิทธิภาพเพื่อสนับสนุนอุตสาหกรรมต่างๆ

เมื่อพิจารณาถึงเรื่องนี้ จึงไม่ค่อยเห็นธุรกิจขนาดใหญ่สนใจความช่วยเหลือจากรัฐบาล แต่นั่นคือสิ่งที่ฮอนด้าทำกับข้อเสนอในสภาคองเกรสที่ต้องการให้เงินอุดหนุน EV เพิ่มเติมแก่ผู้บริโภคที่ซื้อรถยนต์ที่ผลิตโดยโรงงานที่ได้รับการสนับสนุนจากสหภาพแรงงาน ผู้ผลิตระบุว่าเชื่อว่าพระราชบัญญัติพลังงานสะอาดสำหรับอเมริกานั้นเลือกปฏิบัติโดยชอบผู้ผลิตรถยนต์รายใดรายหนึ่ง และจะจำกัดตัวเลือกที่มีให้ผู้บริโภคในท้ายที่สุด ซึ่งก็เป็นความจริง 

ฝ่ายบริหารของ Biden ได้สนับสนุนการออกกฎหมายซ้ำแล้วซ้ำอีกซึ่งให้เงินทุนเพิ่มเติมสำหรับการผลิตไฟฟ้าและดูเหมือนไม่อายที่จะใช้เงินของรัฐบาลเพื่อให้แน่ใจว่า EVs ค่อยๆ กลายเป็นโหมดการขนส่งที่โดดเด่น ตัวอย่างเช่นการเรียกเก็บเงินโครงสร้างพื้นฐาน 1 ล้านล้านดอลลาร์ที่ผู้เขียนของคุณคร่ำครวญเมื่อสัปดาห์ที่แล้วได้ผ่านไปในวันอังคารและจัดสรรเงินหลายพันล้านสำหรับอุตสาหกรรมเทคโนโลยีในขณะเดียวกันก็เตรียมบทบัญญัติมากมายเพื่อควบคุมทุกอย่างตั้งแต่การสตาร์ทรถไปจนถึงการกำหนดภาษีการขับขี่ต่อไมล์ใหม่

แต่การอนุญาตให้ผู้ซื้อรถยนต์ได้รับภาษีคืนมากถึง 12,500 ดอลลาร์ หากพวกเขาซื้อจากโรงงานที่เป็นพันธมิตรกัน ดูเหมือนจะเป็นเรื่องการเมืองอย่างเปิดเผย พวกเราส่วนใหญ่ไม่เคยเห็น UAW กลับมาเป็นผู้สมัครฝ่ายขวาในช่วงชีวิตของเรา แม้ว่าจะเป็นสิทธิพิเศษขององค์กร แต่การที่รัฐบาลที่ควบคุมโดยพรรคเดโมแครตได้จัดสรรเงินจำนวนหนึ่งให้กับบริษัทและองค์กรต่างๆ แม้ว่าการร้องเรียนของฮอนด้าโดยพื้นฐานแล้วสามารถถูกต้มลงไปโดยตระหนักว่าไม่มีสิ่งอำนวยความสะดวกที่ได้รับการสนับสนุนจากสหภาพแรงงานและดังนั้นจึงไม่มีทางที่จะเจริญรุ่งเรืองจากพระราชบัญญัติพลังงานสะอาดสำหรับอเมริกาในระดับเดียวกับเจนเนอรัลมอเตอร์สหรือ บริษัท ฟอร์ดมอเตอร์

“ผู้ร่วมผลิตของเราในแอละแบมา จอร์เจีย อินดีแอนา และโอไฮโอ สมควรได้รับการปฏิบัติอย่างยุติธรรมจากรัฐสภา และไม่ควรถูกลงโทษสำหรับการเลือกสถานที่ทำงาน” เจนนิเฟอร์ โธมัส รองประธานและหัวหน้าหน่วยธุรกิจของฮอนด้ากล่าวในแถลงการณ์ที่เตรียมไว้

“ด้วยการให้การปฏิบัติที่ยุติธรรมและเท่าเทียมกันสำหรับคนงานด้านยานยนต์อเมริกันทุกคนที่สร้าง EV และด้วยการประเมินมูลค่าการมีส่วนร่วมของพวกเขาอย่างเท่าเทียมกัน เราสามารถเร่งเป้าหมายด้านสิ่งแวดล้อมร่วมกันของเราในการบรรลุการปรับใช้ EV อย่างกว้างขวาง”

แต่นั่นก็สมเหตุสมผลหากคุณดำเนินงานภายใต้สมมติฐานที่ว่าประเด็นหลักของเรื่องนี้คือการส่งเสริมการใช้พลังงานไฟฟ้าในระดับสากล หรือแม้แต่การจัดลำดับความสำคัญของผู้ผลิตในประเทศ จนถึงปี 2021 เทสลาทำกำไรได้เพียงเพราะความสามารถในการขายคาร์บอนเครดิตให้กับคู่แข่ง ถึงอย่างนั้นยอดขายก็ได้รับการสนับสนุนจากเครดิตภาษี EV ของรัฐบาลกลางมาหลายปีแล้ว อย่างไรก็ตาม การตั้งค่าที่ไม่ใช่สหภาพ ( ต่อต้านสหภาพแรงงานอย่างโต้เถียง ) ทำให้ไม่มีสิทธิ์ได้รับการสนับสนุนจากรัฐบาลภายใต้พระราชบัญญัติพลังงานสะอาดสำหรับอเมริกา แม้ว่าจะเป็นผู้ผลิตในประเทศเพียงแห่งเดียวที่จัดตั้งขึ้นซึ่งอุทิศให้กับยานพาหนะไฟฟ้าแบตเตอรี่ทั้งหมด

ขั้นสูงโดยคณะกรรมการด้านการเงินของวุฒิสภาในเดือนพฤษภาคม แผนดังกล่าวเต็มไปด้วยสิ่งจูงใจทางภาษีสำหรับเทคโนโลยีที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อม และพยายามที่จะลบล้างผู้ที่จัดสรรให้กับภาคเชื้อเพลิงฟอสซิล แต่เครดิตของสหภาพแรงงานเป็นผลงานของวุฒิสมาชิก Debbie Stabenow (D-MI) ซึ่งเป็นผู้สนับสนุนอุตสาหกรรมยานยนต์และ UAW ของสหรัฐฯ มาอย่างยาวนาน

โจ ไบเดนยังกล่าวซ้ำอีกว่าทำเนียบขาวสนใจที่จะทำงานร่วมกับสภาคองเกรสเพื่อสร้าง “งานที่ได้รับค่าตอบแทนและสหภาพแรงงานที่ดี” มากกว่าเพียงแค่ “งาน” ประธานาธิบดีกล่าวย้ำเมื่อต้นเดือนในขณะที่หารือกันว่าสหรัฐฯ จะต้องทำให้แน่ใจว่าครึ่งหนึ่งของยานพาหนะใหม่ทั้งหมดจะไม่ผลิตก๊าซไอเสียภายในปี 2573 อย่างไร

“นั่นหมายถึงการซื้อสิ่งจูงใจสำหรับผู้บริโภคในการซื้อยานพาหนะที่สะอาด ซึ่งผลิตโดยสหภาพแรงงานที่นี่ในอเมริกา เช่นเดียวกับที่ Debbie Stabenow และ Ron Wyden ให้การสนับสนุนในวุฒิสภา ซึ่งให้เครดิตพื้นฐาน $7,500 เครดิต $2,500 สำหรับรถยนต์ที่ผลิตในอเมริกา และ เครดิตเพิ่มเติม 2,500 ดอลลาร์สำหรับยานพาหนะที่ผลิตโดยสหภาพแรงงาน” ไบเดนกล่าว  “นั่นหมายถึงการกระตุ้นความต้องการด้วยการเปลี่ยนกองยานพาหนะขนาดมหึมาของรัฐบาลกลาง — เรามีรถมากกว่า 600,000 คัน — — หลายคัน — 600,000 ฉันควรจะพูด — เป็นยานพาหนะที่สะอาดที่ผลิตในอเมริกาทั้งหมด”

แม้ว่าผู้เขียนของคุณจะไม่มีปัญหากับสิ่งอำนวยความสะดวกในการรวมสหภาพ แต่การบังคับใช้นโยบายที่จูงใจให้ธุรกิจอย่างหนักเพื่อยอมรับหนึ่งในสหภาพที่ใหญ่ที่สุดในประเทศนั้นดูเหมือนจะขัดกับวัตถุประสงค์ที่ระบุไว้ในการส่งเสริมการใช้พลังงานไฟฟ้าในอเมริกา ฉันขอโต้แย้งด้วยว่าทั้งหมดนี้เป็นการต่อต้านการแข่งขันที่รุนแรงและขัดต่อหลักการตลาดเสรีทุกประการที่ฉันคุ้นเคย แต่ไม่ได้จัดลำดับความสำคัญของเป้าหมายหลักในการกระตุ้นการนำ EV มาใช้อย่างแท้จริงเมื่อ Tesla ถูกนำออกจากการผสมผสาน ในขณะเดียวกัน UAW มีประวัติการทุจริตมาอย่างยาวนานซึ่งหลั่งไหลเข้าสู่อุตสาหกรรมยานยนต์และกำหนดให้ร้านนี้ต้องใช้เวลาหลายปีในการติดตามคดีของรัฐบาลกลางที่ใหญ่ที่สุดในความทรงจำ

ดูเหมือนเรากำลังมองอีกด้านหนึ่งของเหรียญที่คุ้นเคย รัฐบาลอนุรักษ์นิยมก่อนหน้านี้ทำในสิ่งที่ทำได้เพื่อช่วยเหลือผู้ผลิตรถยนต์โดยยกเลิกกฎระเบียบด้านเชื้อเพลิงที่เข้มงวดซึ่งกำหนดโดยฝ่ายบริหารของโอบามาและหวังว่าจะสามารถรุกเข้าสู่อุตสาหกรรมในกระบวนการนี้อย่างไม่ต้องสงสัย ทรัมป์เข้าสู่การต่อต้านกฎระเบียบโดยทั่วไปโดยอ้างว่าจะช่วยทั้งธุรกิจขนาดใหญ่และขนาดเล็ก เงินอุดหนุน EV ใหม่เหล่านี้ดูเหมือนจะดำเนินการในลักษณะเดียวกัน แต่ท้ายที่สุดก็ส่งผลให้กองเงินทุนของรัฐบาลกลางถูกเทลงบนธุรกิจที่ร่ำรวยที่สุดและมีอิทธิพลทางการเมืองมากที่สุดในปัจจุบัน ฮอนด้าเพิ่งได้รับเงินจำนวนนั้นน้อยลง ควบคู่ไปกับนิสสัน เทสลา โตโยต้า และใครก็ตามที่ขาดสถานะสหภาพแรงงานที่แข็งแกร่งในสหรัฐอเมริกา

ฮอนด้าไม่ใช่คนเดียวที่ทำผิดกติกาเช่นกัน Volkswagen Group ได้แสดงความกังวลในทำนองเดียวกันเกี่ยวกับนโยบายด้านกฎระเบียบที่เอื้อต่อผู้ผลิตรถยนต์รายใดรายหนึ่ง แม้ว่าเราคาดหวังว่ามันจะรู้สึกแตกต่างออกไปหากได้ประโยชน์ในแบบที่คู่แข่งไม่สามารถทำได้ บิ๊ก เอช ได้ทำข้อตกลงสมัครใจกับรัฐแคลิฟอร์เนีย (ร่วมกับฮอนด้า บีเอ็มดับเบิลยู ฟอร์ด โฟล์คสวาเกน และวอลโว่) เพื่อปฏิบัติตามโควตาการปล่อยมลพิษที่เข้มงวดและอ้างว่าเป็นส่วนหนึ่งของความคับข้องใจ

จากฮอนด้า :

เมื่อเราได้ลงนามในข้อตกลงว่าด้วยความแคลิฟอร์เนียเรารู้ว่ามันเป็นบิตของความเสี่ยง แต่สำหรับฮอนด้ามันเป็นสิ่งที่ถูกต้องที่จะทำสำหรับสภาพแวดล้อมและยังสำหรับลูกค้าของเราใน  ทุก  [sic] 50 รัฐ – ไม่ได้เป็นเพียงที่อยู่อาศัยเหล่านั้น ในแคลิฟอร์เนียและรัฐอื่นๆ ที่ได้นำมาตรฐานของตนมาใช้ ดังนั้น การดำเนินการของฝ่ายบริหารในการกลับสู่เส้นทางสู่การประหยัดเชื้อเพลิงของรัฐบาลกลางที่แข็งแกร่งและมาตรฐานการปล่อย GHG จึงเป็นก้าวสำคัญ

ตามรายงานแนวโน้มยานยนต์ของ US EPA ประจำเดือนมกราคมปี 2021 นั่นหมายความว่ายานพาหนะที่มีอยู่ของเรามีการปล่อย CO2 ต่ำที่สุดเมื่อเทียบกับผู้ผลิตรถยนต์รายอื่นๆ แต่ทิศทางในอนาคตของข้อกำหนดด้านสิ่งแวดล้อมไม่ใช่การปล่อย CO2 ต่ำ แต่เป็นการปล่อย CO2 เป็นศูนย์

ฮอนด้าได้อ้างสิทธิ์ในความเป็นกลางของคาร์บอนเช่นเดียวกับบริษัทยานยนต์อื่นๆ ส่วนใหญ่ แต่ก็ไม่ได้ขาย EV หลายคันซึ่งกลายเป็นจุดสนใจของสมาชิกสภานิติบัญญัติไปแล้ว ซึ่งรวมถึงเงินอุดหนุนที่คัดค้านอย่างกว้างขวางซึ่งหลายคนไม่พอใจกับจำนวนเงินของรัฐบาลกลางที่ไปสนับสนุนการซื้อยานพาหนะที่มีป้ายราคาสูง เมื่อวันพุธที่ผ่านมา วุฒิสภาได้ผ่านการแก้ไขที่ไม่มีข้อผูกมัดในการแก้ไขงบประมาณ 3.5 ล้านล้านเหรียญ (ซึ่งจัดสรรไว้เป็นพันล้านสำหรับรถยนต์ไฟฟ้า) ซึ่งจะห้ามบุคคลที่ทำเงินได้มากกว่า 100,000 ดอลลาร์ต่อปีจากการอ้างสิทธิ์เครดิตภาษี EV นอกจากนี้ยังพยายามทำให้ยานพาหนะที่มีราคาเกิน 40,000 ดอลลาร์ไม่มีสิทธิ์ ข้อเสนอโดยพรรครีพับลิกัน ส.ว. Deb Fischer แห่งเนแบรสกา การแก้ไขผ่านระยะขอบแคบโดยมีพรรคเดโมแครตเพียงสามคนที่ให้การสนับสนุนในขณะที่พรรครีพับลิกันเพียงคนเดียวโหวตไม่เห็นด้วย

แม้ว่าจะเป็นเรื่องดีที่ได้เห็นใครบางคนพยายามที่จะโต้เถียงกับการใช้จ่ายของรัฐบาลที่ไม่ถูกจำกัด แต่สิ่งนี้ล้มเหลวในการจัดการกับแง่มุมของสหภาพแรงงานที่มีผู้ผลิตรถยนต์บางรายอยู่ในอ้อมแขน และท้ายที่สุดก็ส่งผลให้เงินหลายพันล้านดอลลาร์ไปสู่บริษัทที่ใหญ่ที่สุดและทำกำไรได้มากที่สุดในโลก บ่อยครั้งที่ดูเหมือนว่าฝ่ายนิติบัญญัติกำลังส่งเงินให้กับธุรกิจเหล่านี้โดยไม่เจตนาหรือทำโดยเจตนาในลักษณะเดียวที่อาจถือว่าถูกกฎหมาย แม้จะบอกไม่ได้ว่าฉากไหนน่าสะอิดสะเอียนกว่ากัน