ผู้ผลิตรถยนต์ซื้ออุปกรณ์การผลิตจำนวนมากสำหรับ EVs

ดีทรอยต์ — การลงทุนที่เพิ่มขึ้นของทั้งผู้ผลิตรถยนต์ใหม่และผู้ผลิตรถยนต์ที่จัดตั้งขึ้นในตลาดรถยนต์ไฟฟ้าถือเป็นข้อดีสำหรับผู้ผลิตอุปกรณ์ในโรงงานที่จัดหา “เครื่องหยิบและพลั่ว” แบบอัตโนมัติขั้นสูงสำหรับผู้สำรวจในยุคตื่นทองของ EV

ช่วงเวลาที่ดีสำหรับผู้ผลิตหุ่นยนต์และอุปกรณ์โรงงานอื่นๆ สะท้อนให้เห็นถึงการฟื้นตัวในวงกว้างในการผลิตของสหรัฐฯ สำนักงานสำรวจสำมะโนสหรัฐระบุว่า หลังจากร่วงลงหลังโควิด-19 เหลือ 361.8 ล้านดอลลาร์ในเดือนเมษายน 2020 คำสั่งซื้อใหม่พุ่งขึ้นเป็นเกือบ 506 ล้านดอลลาร์ในเดือนมิถุนายน

โรงงานผลิตรถยนต์ไฟฟ้าแห่งใหม่ซึ่งได้รับทุนสนับสนุนจากนักลงทุนที่เข้าซื้อหุ้นสาธารณะใหม่ในบริษัทต่างๆ เช่น Lucid ซึ่งเป็นบริษัทสตาร์ทอัพ EV กำลังกระตุ้นความต้องการ “ฉันยังไม่แน่ใจว่าถึงจุดไคลแม็กซ์แล้ว แต่ยังมีอะไรให้ต้องทำอีก” แอนดรูว์ ลอยด์ หัวหน้ากลุ่มยานยนต์ไฟฟ้าของ Comau ซัพพลายเออร์ของสเตลแลนทิสกล่าวในการให้สัมภาษณ์ “ในอีก 18 ถึง 24 เดือนข้างหน้า จะมีความต้องการจำนวนมากเข้ามาหาเรา”

การเติบโตของภาคการผลิตรถยนต์ไฟฟ้าซึ่งขับเคลื่อนโดยความสำเร็จของเทสลามาอยู่เหนือการผลิตอุปกรณ์ที่ใช้ในการผลิตแบบปกติเพื่อสนับสนุนการผลิตรถยนต์ที่ใช้น้ำมันเบนซิน

ผู้ผลิตรถยนต์จะลงทุนมากกว่า 37 พันล้านดอลลาร์ในโรงงานในอเมริกาเหนือตั้งแต่ปี 2562-2568 โดยมีโรงงานใหม่ 15 แห่งจากทั้งหมด 17 แห่งในสหรัฐอเมริกา ตามรายงานของ LMC Automotive กว่า 77% ของการใช้จ่ายนั้นจะมุ่งไปที่โครงการ SUV หรือ EV

ผู้ให้บริการอุปกรณ์ไม่เร่งรีบที่จะเพิ่มความจุจนเกือบเต็ม

Lloyd จาก Comau กล่าวว่า “มีประเด็นปกติที่เราจะพูดว่า ‘ไม่'” สำหรับพื้นที่โรงงานเพียงแห่งเดียว เช่น โรงสีหรืออู่ซ่อมรถ ผู้ผลิตรถยนต์สามารถใช้เงิน 200-300 ล้านดอลลาร์ได้อย่างง่ายดาย เจ้าหน้าที่อุตสาหกรรมกล่าว

‘ป่าตะวันตก’

John Kacsur รองประธานกลุ่มยานยนต์และยางสำหรับ Rockwell Automation กล่าวว่า “อุตสาหกรรมนี้เป็นอุตสาหกรรม Wild West ในขณะนี้” Laurie Harbour ที่ปรึกษาด้านอุตสาหกรรมกล่าวว่า “การแข่งขันกันอย่างดุเดือดในการนำ EV รุ่นใหม่ออกสู่ตลาด” ผู้ผลิตรถยนต์ได้ลงนามในข้อตกลงสำหรับซัพพลายเออร์ในการสร้างอุปกรณ์สำหรับ 37 EVs ระหว่างปีนี้และ 2023 ในอเมริกาเหนือ ซึ่งไม่รวมถึงงานทั้งหมดที่ทำสำหรับรถยนต์ที่ใช้น้ำมันเบนซิน

“ยังคงมีท่อสำหรับโครงการจากผู้ผลิต EV รายใหม่” Mathias Christen โฆษกของ Durr AG ซึ่งเชี่ยวชาญด้านอุปกรณ์โรงสีและเห็นธุรกิจ EV เพิ่มขึ้นประมาณ 65% ในปีที่แล้ว “นี่คือเหตุผลที่เรายังไม่เห็นจุดสูงสุด”

คำสั่งซื้อที่ได้รับจาก Kuka AG ซึ่งเป็นบริษัทการผลิตแบบอัตโนมัติซึ่งเป็นเจ้าของโดยMidea Group ของจีนเพิ่มขึ้น 52% ในช่วงครึ่งแรกของปี 2564 มาอยู่ที่ต่ำกว่า 1.9 พันล้านยูโร (2.23 พันล้านดอลลาร์) ซึ่งเป็นระดับสูงสุดเป็นอันดับสองในระยะเวลา 6 เดือนของบริษัท ประวัติศาสตร์เนื่องจากความต้องการที่แข็งแกร่งในอเมริกาเหนือและเอเชีย

Mike LaRose ซีอีโอของ Kuka’s auto group ในอเมริกากล่าวว่า “เราไม่มีความสามารถในการทำงานเพิ่มเติมใดๆ เลยเมื่อประมาณหนึ่งปีครึ่งที่แล้ว” “ทุกคนยุ่งมากไม่มีพื้นที่เลย”

Kuka กำลังสร้างรถตู้ไฟฟ้าสำหรับบริษัท General Motorsที่โรงงานในรัฐมิชิแกน เพื่อตอบสนองความต้องการในช่วงแรก ก่อนที่ผู้ผลิตรถยนต์อันดับ1 ของสหรัฐฯ จะเปลี่ยนอุปกรณ์ในโรงงาน Ingersoll รัฐออนแทรีโอ ในปีหน้าเพื่อจัดการงานประจำ ผู้ผลิตรถยนต์และบริษัทแบตเตอรี่จำเป็นต้องสั่งซื้อหุ่นยนต์และอุปกรณ์อื่นๆ จำนวนมากที่พวกเขาต้องการล่วงหน้า 18 เดือน แม้ว่า Neil Dueweke รองประธานฝ่ายยานยนต์ที่ปฏิบัติการในอเมริกาของ Fanuc Corp กล่าวว่าลูกค้าต้องการอุปกรณ์ของตนเร็วกว่านี้ เขาเรียกว่า “อเมซอนเอฟเฟค” ในวงการ

“เราสร้างโรงงานแห่งหนึ่งและมีหุ่นยนต์ราว 5,000 ตัวบนชั้นวางซ้อนกันสูง 200 ฟุต เกือบสุดลูกหูลูกตา” Dueweke ผู้ซึ่งตั้งข้อสังเกตว่า Fanuc America ได้สร้างสถิติยอดขายและส่วนแบ่งการตลาดในปีที่แล้ว

โควิดยังทำให้เกิดปัญหาและความล่าช้าสำหรับผู้ผลิตรถยนต์บางรายที่พยายามจะใช้เครื่องมือ

RJ Scaringe ซีอีโอของ Rivian บริษัทสตาร์ทอัพ EV กล่าวในจดหมายถึงลูกค้าเมื่อเดือนที่แล้วว่า “ทุกอย่างตั้งแต่การก่อสร้างสิ่งอำนวยความสะดวก การติดตั้งอุปกรณ์ ไปจนถึงการจัดหาชิ้นส่วนยานยนต์ (โดยเฉพาะเซมิคอนดักเตอร์) ได้รับผลกระทบจากการระบาดใหญ่”

อย่างไรก็ตาม ลูกค้าที่ก่อตั้งมายาวนานอย่างGMผู้จัดหาชิ้นส่วนและผู้ผลิตตามสัญญาจ้าง Magna กล่าวว่าพวกเขาไม่เคยประสบกับความล่าช้าในการรับอุปกรณ์

เจ้าหน้าที่อุตสาหกรรมกล่าวว่าปัจจัยที่จำกัดความสามารถอีกประการหนึ่งคือการขาดแคลนแรงงานอย่างต่อเนื่อง

เพื่อหลีกเลี่ยงความเครียด สตาร์ทอัพอย่างFiskerหันไปหาผู้ผลิตตามสัญญา เช่น Magna และ Foxconn ซึ่งกำลังซื้อช่วยให้พวกเขาหลีกเลี่ยงปัญหาการขาดแคลนได้ง่ายขึ้น Henrik Fisker CEO กล่าว

อย่างไรก็ตาม ความต้องการที่เพิ่มขึ้นไม่ได้หมายความว่าผู้ผลิตอุปกรณ์เหล่านี้กำลังเร่งขยายกำลังการผลิต

Lloyd กล่าวว่า ซัพพลายเออร์อุปกรณ์ต้องการใช้ชีวิตในภาวะตกต่ำซึ่งพวกเขาถูกบังคับให้ต้องตัดจำหน่าย หรือในกรณีของ Comau เพียงเพิ่มกำลังการผลิตในระยะสั้น

“ทุกคนกลัวว่าจะถูกทุบ” ไมค์ เทรซี อาจารย์ใหญ่ของบริษัทที่ปรึกษา Agile Group กล่าว “พวกเขาไม่มีกำลังสำรองที่พวกเขาเคยมี”