1. Facebook กล้าเดิมพันในโลกดิจิทัล ใช้กลยุทธ์มูลค่าหลายพันล้านดอลลาร์

Mark Zuckerberg ซีอีโอตั้งเป้าหมายใหม่อันทะเยอทะยานสำหรับ Facebook: เพื่อสร้าง “อินเทอร์เน็ตยุคหน้า”

เมื่อวันที่ 29 กรกฎาคม ตามเวลาตะวันออก หลังจากการเปิดเผยข้อมูลรายได้ประจำไตรมาสของ Facebook หัวหน้าเจ้าหน้าที่การเงินของบริษัทได้ใช้เวลาในการตีความสถานการณ์ทางการเงินของ Facebook ในขณะที่ Mark Zuckerberg CEO มุ่งเน้นไปที่เป้าหมายในอนาคตของบริษัท โดยเฉพาะอย่างยิ่ง เขาชี้ให้เห็นถึงความทะเยอทะยานของเขาที่จะ เปลี่ยน Facebook เป็น บริษัท “metaverse” (Metaverse ด้านล่าง)

ในช่วงสุดสัปดาห์ที่ผ่านมา Zuckerberg กล่าวในการให้สัมภาษณ์กับสื่อว่า “ในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า คาดว่าผู้คนจะเปลี่ยน Facebook จากบริษัทโซเชียลมีเดียเป็นบริษัท Metaverse”

ตามข้อมูลล่าสุด บริษัท ได้เริ่มจัดตั้งทีมผลิตภัณฑ์ที่เกี่ยวข้อง หัวหน้าทีมคือ Vishal Shah อดีตผู้บริหารผลิตภัณฑ์ Instagram ในขณะที่ Vivek Sharma จากทีมเกม Facebook จะรับผิดชอบทีม “Horizon” ในขณะเดียวกัน Jason Rubin อดีตผู้บริหาร Oculus ก็จะกลับมาจากทีมเกมและรับผิดชอบทีมเนื้อหาของ Metaverse

ปัจจุบัน สมาชิกในทีม MetaVerse AI มาจาก Facebook, Google, LinkedIn, Harvard, Stanford, Duke University และอื่นๆ พวกเขายังได้เข้าร่วมในการสร้าง Facebook Social VR, Oculus Avatar, AR Games และผลิตภัณฑ์อื่นๆ อีกกว่าสิบล้านรายการของผู้ใช้

Metaverse ยังคงคลุมเครือ แต่อย่างน้อย มันคือประสบการณ์สุดยอดกับเทคโนโลยีเสมือนจริง (VR) และเทคโนโลยีความจริงเสริม (AR) นอกจาก Facebook, Apple, Google, Amazon และ Microsoft (Macrosoft) และยักษ์ใหญ่ระดับนานาชาติอีกมากมาย กำลังพัฒนาเทคโนโลยีและบริการที่เกี่ยวข้องกับ VR/AR

Facebook กล่าวว่าด้วยการแข่งขันที่ดุเดือดมากขึ้นสำหรับแพลตฟอร์มการประมวลผลถัดไป บริษัท จะลงทุนหลายพันล้านดอลลาร์ในความจริงเสมือนที่กว้างขึ้นและความเป็นจริงยิ่งทุก ๆ ปี นี่คือการเดิมพันที่กล้าหาญของ Facebook ในโลกดิจิทัลในอนาคต

2. เทคโนโลยี VR และ AR ของ Facebook ผลิตภัณฑ์ และการแข่งขันด้านอาวุธยุทโธปกรณ์

ตามสถิติ Facebook ลงทุนหนึ่งในห้าของกำลังคนของบริษัทในธุรกิจ AR/VR ตั้งแต่ปี 2014 จนถึงต้นปีที่แล้ว Facebook ได้ลงทุนเกือบ 5 พันล้านดอลลาร์ใน VR

ตามรายงานล่าสุดจาก Financial Times ปัจจุบัน Facebook มีพนักงานมากกว่า 10,000 คนทั่วโลกที่มีส่วนร่วมในโครงการต่างๆ ในด้าน Virtual Augmented Reality

  • ในปี 2014 Facebook เข้าซื้อกิจการ Oculus VR มูลค่า 2 พันล้านดอลลาร์ และชุดหูฟังเสมือนจริงของรุ่นหลังได้จุดประกายความคาดหวังของผู้คนสำหรับอนาคตของ VR
  • ในปี 2560 Zuckerberg ได้แสดงเป้าหมายด้านเทคโนโลยีเกม 10 ปีอันทะเยอทะยานของบริษัทในการแบ่งปัน “แผนงาน Facebook สำหรับ 10 ปีข้างหน้า” รวมถึงปัญญาประดิษฐ์ (AI) ความเป็นจริงเสมือน (VR) และความเป็นจริงยิ่ง (AR) และใหม่ ผลิตภัณฑ์ที่เชื่อมต่อ ในเวลานั้น Zuckerberg ยังกล่าวอีกว่า Facebook จะลงทุนอีก 3 พันล้านดอลลาร์สหรัฐใน 10 ปี พยายามนำ VR ไปสู่ผู้ใช้หลายร้อยล้านคน
  • ในเดือนธันวาคม 2020 ด้วยการพัฒนา 5G, ชิป และเทคโนโลยีอื่นๆ อย่างต่อเนื่อง ประสบการณ์ของอุปกรณ์แสดงผลแบบสวมศีรษะ VR/AR ก็ดีขึ้นเรื่อยๆ และปริมาณการจัดส่งก็เพิ่มขึ้นเช่นกัน Facebook เปิดตัวหมวกกันน็อค Quest 2 ด้วยราคาขาย 299 ดอลลาร์ นำยอดขาย ข้อดีคือไม่เพียงถูกกว่าแต่ยังกระชับกว่า

ในเวลานั้น Chris Pruett หัวหน้าระบบนิเวศเนื้อหา Oculus กล่าวว่าการพัฒนาเนื้อหา Virtual Reality ยังอยู่ในช่วงเริ่มต้น และมีการสร้างภาษาทั่วไปรอบ ๆ แพลตฟอร์มนี้

ณ เวลาปัจจุบัน ผลิตภัณฑ์ VR และ AR ของ Facebook ประกอบด้วย 1) แว่นตา AR ซึ่งคาดว่าจะเปิดตัวแว่นตาอัจฉริยะรุ่นแรกในปลายปีนี้ ซึ่งจะครอบคลุมวัตถุและข้อมูลในโลกแห่งความเป็นจริง 2) Facebook ยังได้พัฒนา สายรัดข้อมือนี้อนุญาตให้ผู้สวมใส่โต้ตอบกับโลกแห่งความจริงผ่านการเคลื่อนไหวของนิ้วที่ละเอียดอ่อน นอกจากนี้ 3) Horizon แอปพลิเคชั่นโซเชียลเน็ตเวิร์กเสมือนจริงได้รับการพัฒนามาเป็นเวลาสองปีแล้ว

Zuckerberg กล่าวว่าเขาเชื่อว่าระบบ AR จะแพร่หลายในอีก 10 ปีข้างหน้า

Facebook ยังไม่มีคำอธิบายเชิงคุณภาพที่ชัดเจนว่า Metaverse ในอนาคตจะเป็นอย่างไร แต่ในการเรียกรายได้ Zuckerberg อธิบายว่า Metaverse เป็นพื้นที่ที่ผู้คนสามารถออกไปเที่ยวด้วยกัน ส่งข้อความเกี่ยวกับงาน เล่นเกม และแม้แต่เต้นรำ

“คุณสามารถจินตนาการว่า metaverse เป็นอินเทอร์เน็ตที่เป็นรูปธรรม ซึ่งคุณไม่ได้เพียงแค่ดูเนื้อหา แต่อยู่ในนั้น คุณรู้สึกเหมือนอยู่กับคนอื่นและได้รับประสบการณ์ที่แตกต่างออกไป”

เขายังแสดงด้วยว่าการโฆษณาและการค้าอาจเป็นส่วนสำคัญของ Metaverse นอกจากนี้ เขายังแสดงให้เห็นชัดเจนว่าเขาตั้งใจที่จะสร้างรายได้จากโอกาสต่างๆ ในโลกเสมือนจริง

3.การแข่งขันจากยักษ์ใหญ่ด้านเทคโนโลยีและบริษัทเกม

Metaverse มีการผสมผสานที่ลงตัวระหว่าง VR และ AR และแนวคิดของ VR และ Metaverse ได้ถูกนำไปใช้อย่างกว้างขวางมากขึ้นเรื่อยๆ และได้รับความสนใจมากขึ้นเรื่อยๆ และการไล่ตามในเกมและแวดวงทุน ในแง่ของขนาดของการลงทุนและการจัดหาเงินทุน ขนาดของการลงทุนและการจัดหาเงินทุน VR/AR มีจำนวนถึง 24.4 พันล้านหยวนในปี 2020 และมีการควบรวมและซื้อกิจการด้านการลงทุนและการจัดหาเงินทุนทั้งหมด 219 รายการ ซึ่งแสดงการเพิ่มขึ้นเป็นเวลาสามปีติดต่อกัน

ในรายงานล่าสุด (31 กรกฎาคม 2564) Orbis Research คาดว่าภายในปี 2569 ผู้เล่นในอุตสาหกรรมหลักในตลาดความเป็นจริงเสมือน (AR&VR) ที่เติมแต่งและเสมือนจริง: Microsoft, Google, Eon Reality, Aero Glass, Upskill เป็นต้น

การแข่งขันในสนามนี้ดุเดือดอยู่เสมอ

  • ต้นปี 2555 Google ได้เปิดตัวผลิตภัณฑ์แว่นตา AR ของ Google Glass หลังจากนั้น Oculus ถูกซื้อกิจการโดย Facebook ในราคา 2 พันล้านดอลลาร์สหรัฐ และเปิดตัวชุดหูฟัง VR หลังจากที่ Microsoft เข้าสู่ตลาด VR/AR ผู้ผลิตรายใหญ่หลายรายรวมถึง Sony, Samsung และ HTC เริ่มเปิดตัวผลิตภัณฑ์ฮาร์ดแวร์ที่เกี่ยวข้อง
  • ความนิยมของตลาด VR/AR มาถึงจุดสูงสุดในปี 2016 ปัจจุบัน เลย์เอาต์ VR ของ Google เน้นที่ซอฟต์แวร์และบริการ เช่น Youtube VR
  • การแพร่ระบาดของโรคในปี 2020 ส่งเสริมความต้องการบ้าน และความต้องการผลิตภัณฑ์ VR ที่ Facebook Oculus นำเสนอก็เพิ่มขึ้นอย่างมาก Oculus Quest2 ขายได้ 1.1 ล้านหน่วยในเวลาเพียงสองเดือนหลังจากเปิดตัวในเดือนตุลาคม 2020 ซึ่งครองอันดับหนึ่งในตลาด VR ทั่วโลก บัลลังก์
  • Microsoft ยังมีความก้าวหน้าอย่างมากใน VR และ AR: เวอร์ชันการจำลองการบินของ VR กำลังจะเริ่มการทดสอบ การแข่งขันกีฬาโอลิมปิกที่โตเกียวสามารถใช้อุปกรณ์ AR Microsoft HoloLens 2 เพื่อดูการแข่งขันว่ายน้ำ ในเดือนพฤษภาคม Microsoft ได้ประกาศสิทธิบัตรที่เกี่ยวข้องกับเส้นขอบ VR ระบบป้องกัน ในเดือนมีนาคมปีนี้ Microsoft ชนะสัญญาโดยตรงขนาดใหญ่มูลค่า 21.9 พันล้านดอลลาร์สหรัฐสำหรับกองทัพสหรัฐฯ และจะจัดหาหมวกกันน็อค HoloLens AR จำนวน 120,000 ชิ้นให้กับกองทัพสหรัฐฯ

ดังที่กล่าวข้างต้น เราเห็นว่า Facebook กำลังเผชิญกับการแข่งขันที่รุนแรง เนื่องจากบริษัทต่างๆ เช่น Google, HTC และ Microsoft ก็กำลังอยู่ในแนวหน้าเช่นกัน โดยเฉพาะการแข่งขันจากผู้ผลิตสมาร์ทโฟน Apple

ในเดือนเมษายนปี 2021 Cook CEO ของ Apple ยอมรับการสัมภาษณ์กับ The New York Times เขากล่าวว่า AR เป็นส่วนสำคัญในอนาคตของ Apple ในเดือนพฤษภาคม 2564 Apple ได้ซื้อกิจการ NextVR บริษัท Virtual Reality มูลค่า 100 ล้านดอลลาร์ เพื่อเพิ่มขีดความสามารถ VR ในด้านความบันเทิงและกีฬา จนถึงตอนนี้ Apple มีสิทธิบัตรหลัก VR/AR ที่เปิดเผยต่อสาธารณะมากกว่า 330 รายการ และการควบรวมและซื้อกิจการที่เกี่ยวข้องกับ VR/AR 18 รายการ มีข่าวลือว่า Apple จะเปิดตัวชุดหูฟังเสมือนจริงในต้นปี 2564

เมื่อเร็ว ๆ นี้ Facebook ยังมี “ความขัดแย้ง” กับ Apple หลังจากที่ผู้ผลิต iPhone Apple แก้ไขระบบปฏิบัติการซึ่งจำกัดความสามารถของ Facebook ในการรวบรวมข้อมูลโฆษณาที่กำหนดเป้าหมายผู้ใช้ ในการให้สัมภาษณ์กับสื่อต่างประเทศในสัปดาห์นี้ Zuckerberg บอกเป็นนัยว่าการแข่งขันประเภทนี้เป็นแรงผลักดันของเขาในการเสริมความแข็งแกร่งให้กับกลยุทธ์ Metaverse

แน่นอนว่ามีหลายเสียงในตลาด Metaverse ไม่ใช่แค่ VR และ AR Metaverse เป็นผลิตภัณฑ์ปฏิวัติวงการที่ผู้ใช้สามารถสร้างและโต้ตอบได้อย่างอิสระ ในพื้นที่นี้ จำเป็นต้องมีผู้ให้บริการและเอ็นจิ้นเทคโนโลยีพื้นฐานจำนวนมาก รวมถึงการสนับสนุนด้านเทคนิคและเนื้อหาสำหรับการเล่นเกมที่หลากหลาย บริษัทเหล่านี้ยังมีโอกาสมากมายไม่จำกัด

ตัวอย่างเช่น วิดีโอเกมที่ได้รับความนิยมมากที่สุดในโลก เช่น Fortnite, Minecraft และ Roblox ได้กลายเป็นผู้นำในยุคแรกๆ ในการสร้างโลกเสมือนจริงที่สมจริง สิ่งเหล่านี้เป็นการแข่งขันหรือวัตถุความร่วมมือที่ Facebook Metaverse จะเผชิญ

  • Tim Sweeney ผู้ก่อตั้งและ CEO ของ Epic Games ซึ่งเป็นบริษัทที่อยู่เบื้องหลังเกมคู่แข่งอย่าง Fortnite กล่าวถึง Metaverse ว่าเป็น “ปรากฏการณ์ที่นอกเหนือไปจากเกม” Epic ได้เพิ่มฟีเจอร์โซเชียลเน็ตเวิร์กให้กับ Fortnite อย่างต่อเนื่องและได้บริษัทสตาร์ทอัพขนาดเล็ก เช่น บริษัทสร้างแบบจำลอง 3 มิติ Sketchfab เพื่อสร้างเอ็นจิ้นเทคโนโลยีเกมเสมือนจริง ซึ่งสามารถเป็นรากฐานด้านกราฟิกสำหรับโลกเสมือนจริงอื่นๆ
  • Roblox ดูเหมือนจะเป็นการแสดงออกที่ชัดเจนที่สุดของ metaverse ในปัจจุบัน: ผู้ใช้สามารถข้ามไปมาระหว่างประสบการณ์เสมือนจริงและสร้างโลกโซเชียลจากประสบการณ์ของตนเองในนั้น วิสัยทัศน์ของ Roblox สะท้อนกับนักลงทุน มูลค่าตลาดของบริษัทที่จดทะเบียนในขณะนี้นี้เกิน 45 พันล้าน ดอลลาร์เหนือกว่าบริษัทเกมอื่นๆ ในประเทศตะวันตก

4. Facebook สามารถเป็นแพลตฟอร์มที่โดดเด่นสำหรับ Metaverse ได้หรือไม่? อะไรคือความท้าทายที่แท้จริง?

ลุค อัลวาเรซ นักลงทุนด้านเทคโนโลยีในลอนดอนกล่าวว่า “ตอนนี้เป็นเวทีสำรวจของ Metaverse เช่นเดียวกับอุตสาหกรรมยานยนต์ในปี 1905 มีบริษัทหลายร้อยแห่งให้บริการโซลูชั่นที่หลากหลาย”

ดังนั้น Facebook ซึ่งมีผู้ใช้เกือบ 3 พันล้านคนสามารถกลายเป็นบริษัท Metaverse ที่โดดเด่นได้หรือไม่? จะพบกับความท้าทายอะไรในการพัฒนา? อาจมีปัจจัยหลายประการที่ควรพิจารณาที่นี่:

  • ข้อดีของผลิตภัณฑ์เรือธงที่มีอยู่สามารถดำเนินต่อไปได้หรือไม่?

Facebook ประกาศเมื่อวันอังคารว่าจะเรียกคืนหมวกกันน็อคเสมือนจริง Oculus Quest 2 ประมาณ 4 ล้านชิ้นในอเมริกาเหนือ ก่อนหน้านี้ สื่อและผู้ใช้รายงานว่าหน้ากากใบหน้าเดิมระคายเคืองต่อใบหน้า

เมื่อต้นเดือนมิถุนายน พันธมิตรโฆษณาชุดหูฟัง Oculus รายแรกของ Facebook เกมยิงปืน Blaton ได้ถอนตัวจากแผนภายในเวลาไม่ถึงสัปดาห์ต่อมาภายใต้การต่อต้านอย่างรุนแรงจากชุมชนเกม

ความจริงก็คือการขายชุดหูฟังเสมือนจริง Oculus ของ Facebook นั้นดีขึ้น แต่ยังขาดเกมที่สามารถโน้มน้าวให้ผู้คนเปลี่ยน Instagram ด้วยความบันเทิงดิจิทัลรูปแบบใหม่

  • อุปสรรคในทางปฏิบัติจากสภาพแวดล้อมทางเทคโนโลยีที่แท้จริง

Herman Narula ซีอีโอของ Incobable บริษัทสตาร์ทอัพในลอนดอน กล่าวว่า ประโยชน์ของ Maverse นั้นแปรผันตรงกับจำนวนของสิ่งที่เกิดขึ้น ณ เวลาใดเวลาหนึ่ง การปฏิบัติทั้งหมดยังคงเผชิญกับความท้าทายทางเทคนิคอย่างมาก

อุปสรรคที่ใหญ่ที่สุดสำหรับ Metaverse คือข้อจำกัดของฮาร์ดแวร์ ในสถานการณ์เช่นนี้ แพลตฟอร์มการคำนวณต้องรองรับการทำงานหลายพันล้านรายการต่อวินาที เพื่อสร้างประสบการณ์ที่ผู้คนพูดถึง ในปัจจุบัน พลังของเครือข่ายและการประมวลผลทั่วโลกยังไม่สามารถสนับสนุนโลกดิจิทัลที่คงอยู่อย่างต่อเนื่องซึ่งได้รับประสบการณ์จากผู้ใช้พร้อมกันหลายล้านคนในแบบเรียลไทม์ แม้จะมีความสามารถด้านเครือข่ายและการคำนวณดังกล่าว การใช้พลังงานของความพยายามนี้จะสร้างปัญหาให้กับโครงข่ายไฟฟ้าของประเทศและสิ่งแวดล้อม

  • ความพึงพอใจของผู้บริโภคที่มีต่อแนวคิด Metaverse

นอกจากนี้ คำถามยังคงอยู่ว่าผู้บริโภคที่ไม่เล่นเกมพร้อมที่จะยอมรับวิสัยทัศน์นิยายวิทยาศาสตร์แนวดิสโทเปียประเภทนี้หรือไม่

ตามรายงานปี 2020 โดย Thrive Analytics และ Cartles Intelligence ผู้บริโภคสามารถมอบเทคโนโลยีเสมือนจริงคุณภาพสูงและเทคโนโลยีความจริงเสริมคุณภาพสูงให้กับผู้บริโภคได้ แต่ชาวอเมริกันน้อยกว่า 20% ใช้ชุดหูฟัง VR เป็นรูปแบบความบันเทิง

  • ตลาดกังวลเกี่ยวกับการละเมิดการโฆษณาที่ล่วงล้ำของ Facebook ความกังวลเรื่องความเป็นส่วนตัวการตรวจสอบการต่อต้านการผูกขาด

การพัฒนาในอนาคตของ Metaverse ของ Facebook จะขึ้นอยู่กับความสามารถในการแก้ไขข้อกังวลเรื่องการล่วงละเมิดและความเป็นส่วนตัวของโฆษณาที่ลดทอนการล่วงล้ำหลังจากเกิดเรื่องอื้อฉาวมากมาย

นอกจากนี้ Facebook ก็กำลังเผชิญกับการตรวจสอบข้อเท็จจริงเช่นเดียวกัน สมาชิกสภานิติบัญญัติได้ออกกฎหมายต่อต้านการผูกขาดและร่างกฎหมายมาตรา 230 ซึ่งอาจทำให้บริษัทได้รับผลกระทบอย่างหนัก

เกี่ยวกับความท้าทายข้างต้นZuckerberg ยังคงไม่ต้องกังวลว่า Metaverse จะเป็นแอปพลิเคชั่นนักฆ่าของ VR หรือไม่ เขากล่าวว่า “Metaverse จะนำประสบการณ์ใหม่และโอกาสทางเศรษฐกิจมาให้เราจะมีโซเชียลมีเดียแบบโต้ตอบมากขึ้นเราจะมีอุปกรณ์พกพาเพิ่มขึ้นและ เราจะมีสื่อประเภทต่างๆ มากขึ้น”

ไม่ว่าในกรณีใดเมื่อมองดูตอนนี้

ถึงแม้จะสรุปไม่ได้ก่อนกำหนด แต่กรุงโรมไม่ได้สร้างเสร็จภายในวันเดียว

Metaverse อยู่ใกล้มาก ดูเหมือนว่าจะอยู่ที่นั่น

เมตาเวอเรสก็ดูจะห่างเหินไปเช่นกัน ตอนนี้ มันคือกระบวนการ เราต้องอดทน เพราะมันหลีกเลี่ยงไม่ได้